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Cómo trabajar como Asociado de Protección en ACNUR

Trabajar en contextos de refugiados puede ser desafiante y gratificante. Muchos profesionales recién graduados o estudiantes en los campos de la ayuda humanitaria y los derechos humanos aspiran a ocupar un puesto en una organización internacional o una agencia de la ONU en el campo de la migración y el asilo para apoyar a los grupos sociales vulnerables y defender una causa en la que creen firmemente.

Rahma Henchiri ha estado trabajando con refugiados durante los últimos 5 años y actualmente trabaja para ACNUR, la Agencia de la ONU para los Refugiados, como RSD / Asociado de Protección. En esta breve entrevista, nos contó sobre la vida diaria de un trabajador de protección en ACNUR para dar una idea a todos aquellos que aspiran trabajar en un puesto similar.

Hola, Rahma ¿Podrías presentarte a nuestros lectores?

Mi nombre es Rahma y me gusta presentarme como un trabajador humanitario apasionado, dedicado al trabajo de protección en el campo del asilo y los refugiados, entre otras áreas importantes. Mi viaje comenzó en los campos de refugiados en Grecia desde los primeros días de la “crisis migratoria” en la ruta del Mediterráneo Oriental (Turquía – Grecia). Adquirí mi experiencia trabajando con diferentes organizaciones internacionales y locales en Grecia antes de mudarme a otros países. He estado trabajando con ACNUR, la Agencia de la ONU para los Refugiados durante casi dos años en dos lugares de destino diferentes. Actualmente, mi enfoque principal es la ley de asilo, la protección infantil y la Violencia Sexual y de Género dentro de las comunidades de refugiados.

La protección también es conocida como la unidad legal del ACNUR; y es el trabajo principal de la organización. Las personas que trabajan en protección generalmente tienen conocimientos legales y utilizan su experiencia para aplicar la ley de refugiados y los instrumentos de derecho humanitario en los asuntos cotidianos relacionados con los refugiados.

¿Puedes describir un día o una semana típica en el trabajo?

Lo principal que uno debe recordar acerca de ser un asociado de protección es que está dividido en dos partes. La mayor parte está enfocada en el trabajo de campo, y el resto del trabajo se realiza en oficina y haciendo presentación de informes, por lo que la mayoría de las personas que ya han trabajado en el campo no estarían muy entusiasmados.

Primero hablemos sobre el trabajo de campo. No solo es la parte favorita de mi trabajo, sino que también es la más desafiante y sorprendente. Como trabajador de campo de protección con ACNUR, siempre uno está a la vanguardia. Usted es la mayoría de las veces la primera persona con la que se encuentran refugiados y solicitantes de asilo recién llegados, especialmente en el caso de un rescate en bote. Usted está allí, la mayor parte del tiempo por su cuenta, y es la única fuente de conocimiento, y a menudo esperanza, para los recién llegados. Conoces a la comunidad, juntos o individualmente, les das información sobre quién eres y qué significa tu título. Las personas preocupadas por el ACNUR siempre necesitan comprender completamente lo que está haciendo cada miembro del equipo, o más bien lo que cada persona y cada organización puede proporcionarles. Eres el embajador de ACNUR; y dependiendo de su ubicación o lugar de destino, debe explicar en detalle qué hace y qué no hace el ACNUR en ese contexto específico, qué puede proporcionar y qué no. Es extremadamente importante ser claro, directo y honesto desde el primer encuentro con la gente, de lo contrario, esto puede traer problemas en el futuro. Sin embargo, establecer las expectativas adecuadamente es una habilidad en la que uno puede trabajar con el tiempo.

En el primer encuentro, se debe transmitir un mensaje que ayude a tranquilizar a aquellas personas que han dejado países en guerra y han sufrido violación de Derechos Humanos, explicándoles que ahora (finalmente) están en un lugar seguro, que han encontrado paz y protección. Protección es la palabra más utilizada en esta unidad. Y aunque, cuando se traduce a ciertos idiomas, suena un poco extraño, todavía se usa para referirse a todo lo que hace ACNUR. ¡Se convierte en una segunda naturaleza!

Su tarea principal al trabajar con los recién llegados es asesorar sobre el asilo con un enfoque en otras actividades de protección. Muchas de las personas que llegan a su ubicación, ya que han pasado por otros países de antemano y han vivido experiencias desagradables durante su viaje, tal vez ni siquiera entiendan lo que significa el asilo, que es otra cosa que un trabajador de protección debe tener en cuenta: el idioma. Como dije anteriormente, el personal de protección suele ser, pero no siempre, abogados o personas que han estudiado o se especializaron en una rama específica del derecho en algún momento de su trayectoria académica. Su comprensión de algunas nociones como profesional de la ley puede no ser la misma que la de alguien que durante toda su vida ha sido privado de cualquier significado de los derechos humanos fundamentales o, peor aún, alguien que siempre ha vivido en un país sin ley. Por lo tanto, una de sus responsabilidades es también asegurarse de que está utilizando un lenguaje simple al explicar el procedimiento de asilo a un posible refugiado, especialmente al principio, para garantizar que todos aquellos que necesitan protección se presenten y ejerzan su derecho a solicitar asilo en el país de llegada. A lo largo de mi experiencia, ha habido incidentes en diferentes países donde las personas vulnerables no buscan asilo solo porque no han entendido lo que significa o porque pensaron que tenía consecuencias para ellos en caso de que el gobierno de su país de origen recibiera información sobre su ubicación. Su deber como miembro del personal de protección es asegurarse de que todos reciban protección y estén en un lugar seguro en su país de asilo.

Como asociado de protección, también es probable que usted tenga a su cargo casos individuales, ya sean solicitantes de asilo o refugiados reconocidos. Dependiendo del lugar de destino o del contexto en la región, la unidad de protección puede tener diferentes puntos focales para problemas específicos con respecto a vulnerabilidades y necesidades de protección dentro de la comunidad de refugiados y solicitantes de asilo. Los pilares de la protección, que también encontrará en casi todas las operaciones o lugares de destino del ACNUR, son Protección Infantil y VSG (Violencia Sexual y de Género), y esas son, entre otras, mis principales áreas de enfoque.

Trabajar en el área de Protección Infantil y punto focal de VSG es desafiante y a la vez altamente gratificante. Su trabajo en estas áreas es principalmente el de un asistente social. Como dije antes, usted estaría manejando y haciendo un seguimiento de casos individuales relacionados con la Protección Infantil y la VSG, mientras aplica los instrumentos legales locales, regionales e internacionales relevantes y utiliza un sistema de referencia bien estructurado y rápido a las entidades apropiadas (ONG, socios, gobierno, otras partes interesadas…). Un día típico en la vida de un trabajador de casos de protección es ir al campamento, refugio o áreas urbanas, donde se alojan las comunidades de refugiados en su lugar de destino, y realizar lo que llamamos una “visita de protección”: hablar informalmente con la gente, saludando a aquellos que ya has visto antes para hacerles saber que los recuerdas y que no eres solo un transeúnte que olvidaría sus problemas al día siguiente, haces preguntas generales sobre sus problemas o, como nos referimos a ellos internamente, “necesidades de protección”. ¡Te sorprenderás de cuántos problemas puede tener una sola persona!

Lo que suelo hacer durante estas visitas es priorizar a los menores, especialmente a los no acompañados y a los niños, tratar de hablar con ellos, bromear sobre todo y nada. Y a partir de ese encuentro informal, eventualmente plantean muchos problemas, incluso sin querer. Hago lo mismo con mujeres y niñas. Y al ser una mujer, a menudo ha sido relativamente fácil tener conversaciones íntimas en un círculo solo para mujeres sobre sus problemas y preocupaciones de protección como mujeres refugiadas y solicitantes de asilo.

Luego, viene la segunda parte del trabajo de un asociado de protección, que podría parecer la parte menos emocionante: informar. Honestamente, nunca he sido fanático de los trabajos de oficina; Simplemente no es para mí. Siempre he sido extremadamente productivo en el campo desde mis primeros días de voluntariado en varios campos de refugiados en Grecia. Y nunca he entendido por qué hay personas sentadas en las oficinas, escribiendo vigorosamente en sus teclados de 9 a 5, mientras que hay personas que necesitan tremendamente visitas de protección y soluciones prácticas en campamentos a 30 minutos de la oficina. Con el pasar del tiempo comprendí la importancia de mantener registros de todos los incidentes, números y casos individuales que manejaba día a día.

Podemos verlo de esta manera: en un mes, por ejemplo, se reúnen alrededor de 100 personas diariamente (que es la cantidad más pequeña de personas que conocí en un día en cualquiera de los países en los que he trabajado), es decir, 500 personas por semana. Entre estas 500 personas, escuchas 350 historias individuales, algunas de estas personas nunca hablarán abiertamente al principio, otras simplemente no tendrán una necesidad específica. De 350 historias individuales, supongamos que 250 son mujeres y niños/menores; por lo tanto, tiene 250 casos por semana para trabajar como punto focal para la protección infantil y la VSG. Y supongamos nuevamente que solo 150 casos se clasifican como prioritarios, que requieren atención urgente. 150 casos a la semana, es decir 600 casos al mes. Sin informes o registros de detalles de casos y planes de intervención, las personas vulnerables que necesitan protección urgentemente podrían no recibirla. La presentación de informes, aunque no es la tarea más interesante para muchas personas, es la única herramienta que se utiliza para hacer un seguimiento de los casos, registrar las tendencias en las comunidades de refugiados y predecir los cambios, y abogar con las partes interesadas y los gobiernos para mejorar la situación de estos grupos. ¿Y quién puede hacerlo mejor que la persona que ha escuchado estas historias directamente del narrador? Correcto, nadie.

Según usted, ¿cuál es la parte más difícil de su trabajo?

Creo que está demás decir que estar en contacto constante con personas vulnerables, personas que han huido de la guerra y las violaciones de los derechos humanos y estar en el lado que escucha cientos de historias desgarradoras es la parte más difícil de mi trabajo. Por mucho que amo este contacto humano y los momentos que paso con personas de culturas y orígenes diferentes a los míos, escuchando sus historias a veces en el piso en una tienda de campaña en un campamento aislado, me resulta extremadamente difícil separarme de ellos, especialmente si estas historias son contadas por niños pequeños que probablemente no entienden la gravedad de lo que están diciendo. Cualquier trabajador humanitario corre el riesgo de sufrir un trauma indirecto o secundario, lo que experimenté hace dos años y nunca me gustaría volver a pasar por esa situación. Sin embargo, el sentimiento gratificante que obtienes y las sonrisas que ves en los rostros de las personas, sabiendo que contribuiste incluso un poco a su felicidad, valen cada momento.

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